lunes, 31 de diciembre de 2012

Rosa Cándida - Auður Ava Ólafsdóttir


LO QUE DICE LA EDITORIAL:

El joven Arnljótur decide abandonar su casa, a su hermano gemelo autista, a su padre octogenario y los paisajes crepusculares de montañas de lava cubiertas de líquenes. Su madre acaba de tener un accidente y, al borde de la muerte, aún reúne fuerzas para llamarle y darle unos últimos consejos. Un fuerte lazo les une: el invernadero donde ella cultivaba una extraña variedad de rosa: la rosa candida, de ocho pétalos y sin espinas. Fue allí donde una noche, imprevisiblemente, Arnljótur amó a Anna, una amiga de un amigo.
En un país cercano, en un antiguo monasterio, existe una rosaleda legendaria. De camino hacia ese destino, Arnljótur está, sin saberlo, iniciando un viaje en busca de sí mismo, y del amor perdido.

MI OPINIÓN:
La semana pasada os hablaba de "La mujer es una isla", de la misma autora y reflexionaba sobre una costumbre cada vez más frecuente en las editoriales; publicar las anteriores novelas de los autores que han tenido un gran éxito como si fueran nuevas. Y cuál es el problema, pues que un gran éxito no garantiza que las anteriores novelas sean tan buenas.
Y esto es lo que pasa, a mi juicio, con Auður Ava Ólafsdóttir. "Rosa Cándida" es una gran historia. Una profunda reflexión sobre el papel del hombre en la vida. Llama la atención lo bien que está construido el protagonista masculino pese a ser la autora una mujer, no suele ser frecuente.
La historia avanza lenta, pero firme hacia su destino, haciendo pasar al protagonista por toda una serie de planteamientos vitales.
RECOMENDADO PARA:
Quien busque una historia que haga reflexionar, fácil de leer, llena de matices, aunque un poco lenta.

lunes, 24 de diciembre de 2012

La mujer es una isla - Auður Ava Ólafsdóttir


LO QUE DICE LA EDITORIAL:
La protagonista de esta pequeña gran historia es una mujer de treinta y tres años cuyo marido acaba de pedirle el divorcio. Decidida a dar un giro radical en su vida, y tras la profecía de una médium que le asegura que en una distancia de 300 kilómetros ganará la lotería y conocerá a tres hombres –uno de los cuales será el amor de su vida–, emprende un viaje siguiendo la ruta que rodea Islandia. No irá sola: Tumi, el hijo de una amiga en apuros, dos muñecos de peluche, y una caja de libros y de cedés la acompañarán en el camino.

MI OPINIÓN:
En primer lugar me gustaría apuntar un dato sobre esta novela, antes de opinar sobre ella. La mujer es una isla se publica en España gracias al éxito que tuvo la autora con "Rosa Cándida", de la que os hablaré la semana próxima, pero en realidad está escrita anteriormente.
Supongo que es un dato que para muchos carece de importancia, porque normalmente creemos que el estilo de un autor es estable y cada obra debe valorarse por sí misma, pero es llamativo como cada vez pasa más esto. En vez de tratar de asegurarse la publicación de las próximas novelas de ciertos autores, nos dedicamos a publicar las anteriores como si se trataran de nuevas.
Lo primero que llama la atención de "La mujer es una isla" es el modo de narrar de la autora. Es tranquilo, sereno, casi plano, pero muy reflexivo. Esto hace que la lectura se haga fácil, pero que aburra si se le dedica demasiado tiempo, dado que el tono resulta monótono.
Nos va a ir narrando el viaje que una mujer hace por Islandia, aunque en realidad es un viaje por sí misma, por sus anhelos, sus reflexiones, sus planteamientos vitales,... al que van a contribuir tanto sus acompañantes como todas aquellas personajes con las que se va a encontrar.
RECOMENDADO PARA:
Quien les gusten las novelas que, sin contar nada, lo dicen todo.

lunes, 17 de diciembre de 2012

Antigua luz - John Banville

LO QUE DICE LA EDITORIAL:

«Billy Gray era mi mejor amigo y me enamoré de su madre. Puede que amor sea una palabra demasiado fuerte, pero no conozco ninguna más suave que pueda aplicarse.»
Alexander Clave es un viejo actor de teatro que recuerda su fugaz e intenso primer amor. Un rodaje cinematográfico le llevará a intimar con una joven y popular actriz cuya vida se ha asomado al abismo y al inesperado hallazgo de respuestas acerca del destino final de las mujeres que marcaron a fuego su vida.
«John Banville, recurrente candidato al Nobel, se mueve en terrenos proustianos y nabokovianos armado con un arma definitiva: el estilo… Páginas fabulosas sobre la fascinación sexual… El sorprendente giro final demuestra que, aunque el irlandés sea sobre todo un estilista, a veces la trama también es estilo.»

MI OPINIÓN:
"Antígua luz" es una gran novela. En primer lugar por la historia que cuenta, pero sobre todo porque está magníficamente bien escrita.
Cuenta dos momentos en la vida de Alexander, por un lado los recuerdos de un amor adolescente con la madre de su mejor amigo, por otro su vida actual, un actor al que le ofrecen participar en una película. De fondo, toda una reflexión sobre la madurez, el amor y cómo el tiempo transforma los recuerdos para adaptarlos a las ideas que los circundan.
Me ha llamado sobre todo la atención la capacidad de Banville para describir, sobre todo las escenas sexuales. Es tal la cantidad de recursos que emplea que vives los encuentros como si fueras uno de los protagonistas.
Muy interesante también la relación que el protagonista tiene con las mujeres, su amante adolescente, su esposa, su hija, su compañera de reparto,... todo un elenco de mujeres a su alrededor con las que desarrollará toda una filosofía de vida.
En definitiva, una de las mejores novelas que he leído este año.
RECOMENDADO PARA:
Todo el mundo, siempre y cuando le puedan dedicar tiempo. No es difícil de leer, pero los capítulos son largos, por lo que o se lee un poco de continuo o se pierde el sentido. Aunque curiosamente tampoco se puede leer demasiado de una vez porque el exceso de información abruma.
Vamos, una novela para saborear poco a poco.

lunes, 10 de diciembre de 2012

Yo confieso - Jaume Cabré


LO QUE DICE LA EDITORIAL:
Si la tienda de antigüedades de la familia es todo un universo para el niño Adrià, el despacho del padre es el centro de ese universo y su tesoro más preciado un magnífico violín Storioni, en cuyo estuche aún se aprecia la sombra de un crimen cometido muchos años atrás. La infancia y la adolescencia de Adrià, llena de preguntas sin respuesta, de juegos solitarios y de falta de calor, está dedicada al estudio de la historia y de las lenguas, tal como quiere el padre, y a la práctica del violín, siguiendo los deseos de la madre. Pero un accidente acabará con la vida del padre, sumiendo a Adrià en un estado de culpabilidad y llenando su mundo de secretos y turbios misterios que tardará muchos años en despejar. Una novela ambiciosa, monumental y maravillosa que nos habla del poder, el dolor y la penitencia, el mal y la redención, la venganza, el amor, la culpa y la posibilidad del perdón, y que de la mano de una escritura brillante y a través de una imponente historia recorre los momentos estelares de la historia occidental.

MI OPINIÓN:
En primer lugar quisiera señalar que me acerco a esta novela gracias a una lista que publicó Babelia a finales de diciembre de 2011, con las mejores novelas del año. Han sido muchas las que he leído de esa lista, pero con "yo confieso" no me había atrevido hasta ahora por su tamaño, pese a que desde el principio me llamó la atención.
Y es que cuando alguien se plantea recomendar un libro a la semana, novelas de más de 800 páginas como esta son muy difíciles de abordar.
Pero he de reconocer que me alegro de haberla leído. La historia trata por un lado de la historia de Adrià, y por otro lado de la historia de un violín que posee su padre. El caso es que Jaume Cabré va entrelazando ambas historias, así como diferentes momentos de la historia del violín si avisar de cuando está en un momento o en otro. Este hecho, que dificulta la lectura al principio, tiene como resultado una serie de paralelismos muy interesantes, como la comparativa entre la Inquisición y la Alemania Nazi. 
Por otro lado, de fondo, hay una profunda reflexión sobre el mal, sus orígenes, sus diferentes formas,...
Una gran novela, en definitiva, que requiere esfuerzo por parte del lector, pero que deja un gran sabor de boca.
RECOMENDADO PARA:
En este caso la recomiendo sobre todo para quien lea mucho. Por dos motivos: en primer lugar por su dificultad en ciertos pasajes, ese ir y venir de escenas sin avisar puede descolocar mucho (incluso del todo, diría yo) a quien no esté muy acostumbrado a leer.
Y en segundo lugar por su tamaño. Tantas páginas y con pasajes tan intrincados, hace que sea eterna para quien no le pueda dedicar tiempo y ritmo.

lunes, 3 de diciembre de 2012

El coronel no tiene quien le escriba - Gabriel García Márquez


LO QUE DICE LA EDITORIAL:
El coronel no tiene quien le escriba fue escrita por Gabriel García Márquez durante su estancia en París, adonde había llegado como corresponsal de prensa y con la secreta intención de estudiar cine, a mediados de los años cincuenta. El cierre del periódico para el que trabajaba le sumió en la pobreza, mientras redactaba en tres versiones distintas esta excepcional novela, que fue rechazada por varios editores antes de su publicación. Tras el barroquismo faulkneriano de La hojarasca, esta segunda novela supone un paso hacia la ascesis, hacia la economía expresiva, y el estilo del escritor se hace más puro y transparente. Se trata también de una historia de injusticia y violencia: un viejo coronel retirado va al puerto todos los viernes a esperar la llegada de la carta oficial que responda a la justa reclamación de sus derechos por los servicios prestados a la patria. Pero la patria permanece muda.

MI OPINIÓN:
Siempre que alguien me pide que le recomiende un libro sencillo para leer, sobre todo si el que me lo pregunta no tiene mucho hábito o poco tiempo, recomiendo esta novela.
Se trata de una historia sencilla, cercana en el planteamiento, aunque lejana para los que vivimos al otro lado del charco, que nos muestra un modo diferente de entender la vida, al tiempo que dibuja unos personajes entrañables que nos son muy cotidianos. En definitiva un buen libro por el que empezar a engancharse a la lectura.
Ni que decir tiene que si te gusta leer y le puedes dedicar un poco de tiempo, esta novela se lee en una tarde y te deja un gran sabor de boca.

RECOMENDADO PARA:
Para todo el mundo. Pero sobre todo para los que empiezan a plantearse dedicar un poco de tiempo a leer.

lunes, 26 de noviembre de 2012

Ayer no más - Andrés Trapiello


LO QUE DICE LA EDITORIAL:
Un niño presencia el asesinato a sangre fría de su padre en los primeros días de la guerra. Setenta años después reconoce de forma fortuita en una calle de León a uno de los que participó en aquel desmán, un empresario conocido que se niega a confesar dónde lo enterraron. Testigo del encuentro es el hijo de este, José Pestaña, profesor universitario y miembro de una agrupación de la memoria histórica; este enfrentamiento entre víctima y victimario, y el deseo de Pestaña de conocer los hechos tanto como de que se haga justicia le enfrentará a su padre, pero también a quienes tratan de falsear el pasado con tal de justificar sus propios deseos de revancha. 

Audaz e implacable con los lugares comunes que existen aún sobre la Guerra Civil, el relato avanza sin tregua en busca de una verdad que paradójicamente desquicia a buena parte de los personajes, pero no a sus principales protagonistas. Estos hallan, en medio de todo, la manera de enamorarse y de celebrar la vida, precisamente porque son libres y no temen llegar hasta el final.



MI OPINIÓN:
De vez en cuando me gusta recordar lo que me motiva a escribir este blog, que en el fondo es lo mismo que me motiva a leer; encontrar novelas que puedan ser leídas por todo tipo de lectores, sea cual sea su formación, su cultura, su capacidad,... y que sean capaces de llegar, de ser interesantes y de enseñarte algo. Porque no se me olvida que leo para aprender, mucho más que para entretenerme. 
De vez en cuando, después de leer muchos "ladrillos", encuentro alguna "joya"; y este es el caso.
Andrés Trapiello nos cuenta una historia de la Guerra Civil, una pequeña anécdota, importante para sus protagonistas, pero una de tantas para la Historia: el asesinato de un padre, delante de su hijo, a manos de falangistas en los primeros compases de la Guerra Civil. Hasta aquí todo normal.
El punto diferente es que ese niño, muchos años después, reconoce a uno de los falangistas, un anciano ya, y le acusa. De este hecho es testigo el hijo de falangista, a su vez miembro de la Asociación de la Memoria Histórica. Lo que genera una paradoja, ponerse del lado de la víctima o del verdugo (su padre).
La historia está contada desde todos los puntos de vista, haciendo que la narren todos los personajes de la novela, familia del falangista, del niño al que mataron a su padre, de los miembros de la Asociación,... y sembrada de reflexiones sobre la Historia, la Memoria, la Justicia,...
Se lee bien, y la profundidad de las reflexiones hace que sea muy interesante y se aprenda mucho tanto sobre el papel de unos y otros en la Guerra, como del papel de jueces, políticos, víctimas,... en la actualidad. 

RECOMENDADO PARA:
Para todo el mundo. Tantos los que creen que las cosas fueron de una manera, como los que creen que fueron de otra, encontrarán reflexiones que les van a hacer cuestionarse sus ideas. Pero también le va a dar un punto humano a la Historia muy atractivo, al tipo que te sumerges en una lectura apasionante que engancha mucho.

lunes, 19 de noviembre de 2012

Baila, Baila, Baila - Haruki Murakami


LO QUE DICE LA EDITORIAL:
En marzo de 1983, el joven protagonista de esta novela, redactor freelance todoterreno, después de pasar días sombríos, siente la necesidad de volver a ciertos escenarios de su vida para ajustar cuentas con el pasado. Viaja a Sapporo con la intención de alojarse en el Hotel Delfín, donde años atrás pasó una semana con una misteriosa mujer que, de manera inesperada, desapareció de su lado. A su llegada descubre que han derribado el hotel y que en su lugar se alza otro, moderno y lujoso, pero su estancia allí propicia la aparición de personajes envueltos en un aura de irrealidad: una guapa recepcionista que ha vivido experiencias inverosímiles, una adolescente dotada de una aguda sensibilidad, o un antiguo compañero de colegio, ahora actor de éxito, que lo meterá en graves aprietos. Asesinatos, viajes a Hawai, pasajes a otros mundos y fiestas se suceden al ritmo de la música que suena en la radio de su destartalado Subaru. Lo cierto es que, como afirma un enigmático personaje, todo está conectado. Porque sólo se regresa al Hotel Delfín para poder empezar de nuevo.

MI OPINIÓN:
Para todos aquellos que os gusta como escribe Haruki Murakami solo deciros: "es puro Murakami". Y para todos aquellos que no os gusta como escribe, me reitero en lo dicho.
Pero si no habéis leído nada del autor japonés deciros que tiene una serie de ingredientes en su modo de narrar que lo hacen inconfundible. Sus historias son profundas, con unos personajes complejos, que se enfrentan a situaciones del pasado que no son capaces de dejar atrás, y con un acercamiento a todo lo sobrenatural muy sutil. Su modo de narrar es tranquilo, sereno, musical. Tiene un efecto calmante que hace que no puedas dejar de leer para no tener que volver a la realidad.
Esta novela es una de sus obras antiguas que ha sido recientemente publicada en España y guarda un cierto parecido con Tokio Blues, del que os hablé hace tiempo.
RECOMENDADO PARA:
Los que busquéis en la lectura sensaciones nuevas y planteamientos complejos sobre la vida en torno a escenas cotidianas. Los que os gusten las historias sencillas, con fondo, en las que parece que no pasa nada, pero pasa todo.

lunes, 12 de noviembre de 2012

Una misma noche - Leopoldo Brizuela


LO QUE DICE LA EDITORIAL:

Una madrugada de 2010, el escritor Leonardo Bazán es testigo involuntario del asalto a una casa vecina. No es un robo usual: lo lleva a cabo una banda organizada, con una logística sofisticada, y hasta un patrullero de la Policía Científica. Pero lo que más perturba a Bazán es el recuerdo de una experiencia similar —de la que también fue testigo junto a sus padres— ocurrida en esa misma casa en 1976, a poco de iniciada la dictadura militar en la Argentina.  El trauma de aquella noche pareció caer en el olvido; pero ahora Bazán siente que debe escribir para entender y salvarse. ¿Cómo actuaron exactamente él y sus padres y cómo juzgar hoy esas reacciones? ¿Cómo es posible que una estructura criminal, montada décadas atrás, todavía exista y que la gente siga reaccionando de la misma manera, con el mismo miedo? 

Narrada como el cuaderno de notas de un detective que, pista tras pista, se indaga a sí mismo y se expone al crimen organizado, Una misma noche es una novela de suspense que explora el rol de los ciudadanos enfrentados a las formas más brutales y secretas del poder. Y reflexiona sobre la intolerable conciencia de nuestra propia cobardía. Un texto a un tiempo íntimo y político, confesional, potente, misterioso, destinado a perdurar.

MI OPINIÓN:
Esta novela, como se puede ver en la portada, es la ganadora del Premio Alfaguara de Novela 2012. Leyendo el acta del jurado destacan que se trata de un texto "perturbador e hipnotizante". Y les tengo que dar la razón. Su lectura te mantiene en un estado peculiar, tratando de hacerte sentir como el protagonista. Un protagonista que va a sufrir un retroceso en su vida, una vuelta al pasado a raíz de un acontecimiento presente, que va a hacer que sea capaz de comprender algo que de niño no pudo, y que enterró en lo más profundo de su subconsciente.
No he vivido nunca nada parecido, pero supongo que uno debe de sentir como se le tambalean todos sus principios vitales, y deja de comprender todo. Y supongo que si uno se pone a escribir este proceso, al vivirlo en primera persona, el resultado se acercaría mucho a lo que aparece en la novela. Con lo cual hay que felicitar al autor, porque consigue transmitir lo que pretende.
Otra cosa es conseguir que sea grato de leer. La novela es oscura, enrevesada, lenta y muy pesada. Son de las pocas novelas que me he tenido que proponer acabar, pese a que a la mitad había perdido todo el interés. Y es que, desde mi punto de vista, es necesario plantear un equilibrio entre la autenticidad del texto y su valor artístico y la capacidad de llegar al público. De nada sirve conseguir reflejar muy bien un estado vital si no se es capaz de hacer que el lector se meta en la historia.

RECOMENDADO PARA:
Si os soy sincero, y para eso escribo este blog, no la recomiendo a nadie.

lunes, 5 de noviembre de 2012

Una maestra en Katmandú - Vicki Subirana


LO QUE DICE LA EDITORIAL:

La historia inacabada de Vicki Subirana arranca con el relato de las ilusiones de una joven maestra solidaria con una misión entre ceja y ceja, y culmina con la consolidación de un proyecto educativo universal para los más pobres y marginados en Nepal, para los que ha conseguido la enseñanza que cualquiera desearía para sus hijos en nuestro privilegiado mundo.
En su empeño por llevar a cabo sus ideales Vicki tuvo que lidiar con dificultades de todo tipo, y para evitar que la deportaran de Nepal aceptó incluso un matrimonio de conveniencia con un sherpa… que terminó convirtiéndose en un gran amor.
El relato de la apasionante peripecia vital y profesional de la autora da como resultado un libro extraordinario donde el lector encontrará no sólo una hermosa y rara historia de amor, mezclada con un fascinante libro de viajes, sino, sobre todo, una visión divulgativa pero contundente de la más cruda realidad en el Tercer Mundo.


MI OPINIÓN:
Es importante cuando uno se plantea recomendar libros, aceptar las recomendaciones de otros. Este libro, en concreto, me lo recomendó la librería El País de Jauja de Cuéllar, y se lo agradezco.
En primer lugar indicar que no se trata de una novela, sino de un libro que cuenta una realidad; y aunque hay quien crea que no tiene por qué haber diferencia, de hecho la hay.
Una novela suele estar compensada, equilibrada, dirigida a que el lector sienta, le interese, siga leyendo,... pero cuando se cuenta algo real, muchas veces se corre el riesgo de aburrir al lector, alargando ciertas partes, al no ser capaz de cortar lo que se quiere contar.
Con esto no quiero decir que le pase a este libro, pero Vicki nos cuenta todo lo relativo a su experiencia en Nepal, desde muchos puntos de vista, lo que hace que se traten muchos temas, no todos igual de interesantes.
Me llama la atención como destacan el tema del matrimonio de conveniencia, cuando desde mi punto de vista, en el libro pesan más otros, como el valor de la educación en el mundo subdesarrollado o la importancia de la formación para ser voluntario.
Sea como fuere, nos llama la atención sobre todo lo que rodea a su experiencia en otra cultura, el otro mundo, y es muy enriquecedor para los que no tenemos pesando visitar esos lugares salvo para hacer turismo.

RECOMENDADO PARA:
Todo aquel que le guste los libros realistas, las experiencias humanas extremas, el valor de la religión en el mundo actual y la necesidad del voluntariado. No tanto para quien busque una historia de amor "de conveniencia", se va a aburrir.

lunes, 29 de octubre de 2012

Entra en mi vida - Clara Sánchez


LO QUE DICE LA EDITORIAL:

En los años ochenta, cuando Verónica tiene diez años, descubre en la vieja cartera de su padre la fotografía de una niña que jamás ha visto antes, una foto acerca de la cual su intuición le dice que mejor no preguntar. Tras ese episodio, ha vivido siempre con la percepción de que la tristeza, las discusiones y los silencios en casa escondían algo de lo que nadie quería hablar. Años después, la enfermedad de la madre enfrenta a una Verónica adolescente cara a cara con un pasado del que lo desconoce casi todo, un pasado robado que la acerca más y más a esa niña de la fotografía.
Por su parte, Laura siempre ha sentido que algo no encajaba en su familia. Ha crecido insegura, bajo la sombra de una abuela absorbente y una madre que apenas le ha hecho caso. Un día, Verónica entra en la zapatería en la que trabaja Laura y, con una sola mirada de esa chica resolutiva y tenaz, Laura comprenderá que hay momentos decisivos que suponen un antes y un después en la propia vida, aunque a veces resulte difícil reconocerlos.
Desentrañar la enrevesada madeja de mentiras y manipulaciones que ha conformado sus vidas les descubre que el precio de pelear por la verdad exige un amor sin fisuras y un coraje extraordinario, porque el camino es aventurado y de no retorno y, tras una espiral de emociones al límite, se acabará revelando también como muy peligroso.

MI OPINIÓN:
Lo bueno y lo malo de esta novela es que es lo que parece. Parece una historia humana, que se centra en los planteamientos psicológicos y sociales que hay detrás de unos personajes implicados en un asunto de robo de bebés; parece una historia fácil de leer, como nos tiene acostumbrados Clara Sánchez; parece una historia entretenida e interesante;... y lo es.
Pero también es cierto que es una historia carente de sorpresas, de planteamientos novedosos, y que por ese motivo se hace un poco larga y pesada.
Luces y sombras de un modo de escribir, muy cercano para el gran público, pero que recuerda más a las miniseries de las televisiones que a las grandes novelas.

RECOMENDADO PARA:
Aficionados a historias humanas (basadas en hechos reales), que les guste leer con asiduidad, porque es lo suficientemente larga para hacerse aburrida si se lee poco.
En cambio si se lee prácticamente a diario, puede ser un gran acercamiento al mundo de robo de bebés.

lunes, 22 de octubre de 2012

Siempre tuyo - Daniel Glattauer

LO QUE DICE LA EDITORIAL:
Judith conoce accidentalmente a Hannes en el supermercado. Unos días después, él se presenta en su pequeña y exclusiva tienda de lámparas. Hannes es arquitecto, está en su mejor momento y es el yerno con el que cualquier suegra soñaría. También los amigos de Judith quedan seducidos de inmediato. Pero ¿por qué ella no es capaz de dejarse llevar y disfrutar de su nueva situación?

Daniel Glattauer, el autor de las exitosas novelas Contra el viento del norte yCada siete olas, que conquistaron a la crítica internacional y a más de dos millones y medio de lectores, vuelve a desafiar las leyes del género romántico, esta vez, con un apasionante giro de suspense. Siempre tuyo nos hace pasar de la sonrisa al miedo, y replantearnos nuestros sueños de amor eterno.

MI OPINIÓN:
El que un escritor coseche un gran éxito internacional tiene dos consecuencias, una buena y otra mala. La buena es que las siguientes novelas se suelen vender solas; la mala es que no suelen estar a la altura de su éxito.

Esto es lo que sucede con la última novela de Daniel Glattauer: Siempre tuyo. Sus ventas (supongo) serán buenas al amparo de sus éxitos "Contra el viento del norte" y "Cada siete olas", pero no llegan a tener tanta calidad como ellos.
La historia trata de una historia de amor (igual que los éxitos), que comienza por casualidad (igual) y que irá creciendo día a día (lo mismo), pero en este caso la evolución del personaje femenino es la que lleva el peso de la historia. Y es que la historia de un amor ideal, pasa a no serlo tanto y a base de darle vueltas de rosca, iremos pasando por toda una serie de variantes del amor.
Desde mi punto de vista los personajes no están demasiado logrados y la historia pasa de evidente a creíble para derivar el algo, cuanto menos, exagerado.

RECOMENDADO PARA:

Es fácil de leer: capítulos cortísimos, lenguaje cercano,... pero va perdiendo interés a medida que avanza. Así que la recomiendo a medias. Pienso que el autor tiene cosas mejores que ofrecernos como para dedicarle tiempo a esta novela.

lunes, 15 de octubre de 2012

Corona de flores - Javier Calvo

LO QUE DICE LA EDITORIAL:
Barcelona, 1877. La ciudad se estremece bajo una nube de humos químicos y tiembla bajo la amenaza del Asesino de la Esperanza. Los encargados de desvelar el misterio que se esconde tras la oleada de asesinatos son el inspector Semproni de Paula, diminuto, paranoico y violento, y Menelaus Roca, anatomista agorafóbico y fotofóbico con un pasado de locura homicida. Alrededor de ellos se mueve una cohorte de secundarios oscuramente conectados por redes de intriga y traición: Aniol Almarrosa, el novelista de moda en la ciudad, autor del folletín decadentista que todos los jóvenes se esfuerzan por imitar, embarcado en una guerra contra la moral; Max Téller, rey de los bajos fondos, travestido, absurdamente supersticioso y acompañado siempre de su siniestro monito; Dado Blokium, erudito y pomposo diplomático, y Liberata, la criada muda de Menelaus Roca, que mantiene una relación malsana con su patrón y guarda la clave de un misterio trascendental. De los bajos fondos a los salones de Palacio, del vientre enfermo de la ciudad subterránea a las alturas de los observatorios de un cielo cambiante. La nueva novela de Javier Calvo es un relato de horror esotérico y alucinante, una novela gótica de crímenes ambientada en la Barcelona del siglo XIX.

MI OPINIÓN:
La semana pasada os hablaba de "El jardín colgante" de Javier Calvo. En esa reseña os comentaba que me había quedado con la sensación de no haber entendido del todo la novela y, al investigar un poco por Internet, encontré que se trataba de la segunda novela de una trilogía de la que "Corona de Flores" es la primera. Así que en realidad en motivo por el que leo esta novela es para ver si soy capaz de entender "El jardín colgante".
Lo de menos es el argumento. Lo importante está en los personajes y las escenas. Resulta ser una novela oscura, gótica, con personajes esperpénticos y situaciones inverosímiles. Cambia la época, y en cierto modo el argumento, pero todo lo demás es igual en ambas.
Nos encontramos ante un tipo de escritor, con un estilo tan marcado, que o te encanta o lo aborreces.
De todos modos es una novela entretenida de leer, a mi gusto mejor que la que os comentaba la semana pasada (aunque puede ser que mi opinión se vea sesgada por el hecho de que ya sabía en este caso cómo escribe Javier Calvo), pero sin más. Sigo con la sensación de que me falta algo, incluso estoy empezando a pensar que es lo que el autor pretende.


RECOMENDADO PARA:
Por todo lo dicho sólo la recomiendo a quien lea mucho, por que los lectores que están empezando van a tener continuamente la sensación de no enterarse de nada.


lunes, 8 de octubre de 2012

El jardín colgante - Javier Calvo

LO QUE DICE LA EDITORIAL:
"Había una vez un país llamado España que permanecía dormido sin advertir que los servicios secretos trataban de rediseñar el sistema institucional a la nueva era de libertad. Así es como Arístides Lao, un agente con una mente matemática prodigiosa y problemas de sociabilidad, es designado para luchar contra la organización terrorista de extrema izquierda TOD. Lao cuenta con el agente Melitón Muria, un fiel escudero con peculiares principios. La misión de esta pareja esperpéntica y decadente será contactar con Teo Barbosa, un agente infiltrado a punto de pasar al núcleo activo del grupo armado. Pero la operación cambia de rumbo cuando Lao pone en marcha una idea tan loca como genial que traerá consecuencias inimaginables. Estamos en 1977, y en el frío invierno de la Transición el interés de los telediarios se centra en la caída de un meteorito."
MI OPINIÓN:
"El jardín colgante" es la última novela de Javier Calvo, galardonada con el Premio Biblioteca Breve 2012 de Seix Barral. Para ser sincero, es una novela que me cuesta mucho valorar, porque me he quedado con la sensación de no haber entendido nada. 

El argumento queda más o menos resumido con lo que dice la contraportada, así que poco más añado. En lo que se refiere al modo de ser contado, Javier Calvo tiene un estilo muy particular. Estructura sus novelas en partes iguales y capítulos breves para darlas un gran dinamismo, pero al tiempo dibuja escenarios y personajes muy poco reales, caricaturas dentro de un entorno esperpéntico. 
Resulta entretenida de leer, pero en todo momento tienes la sensación de estarte perdiendo algo. Hay un juego ambiguo con los personajes y unas referencias continuas a la Nueva España que nace en la transición que hace que pienses que va a llegar a algún sitio... al que nunca llega.
Con el fin de tratar de entender la novela, rebusqué un poco por Internet y encontré que es la segunda de una trilogía, cuyo primer título es "Corona de flores". Así que voy a ver si leyéndola, consigo aclararme un poco.


RECOMENDADO PARA:
Por ahora no tengo claro de si recomendarla a todo el mundo, o sólo a los seguidores de Javier Calvo.

lunes, 1 de octubre de 2012

Brooklyn Follies - Paul Auster


LO QUE DICE LA EDITORIAL
Nathan Glass ha sobrevivido a un cáncer de pulmón y a un divorcio después de tres décadas de matrimonio, y ha vuelto a Brooklyn, el lugar donde pasó su infancia. Hasta que enfermó era un vendedor de seguros; ahora que ya no tiene que ganarse la vida, piensa escribir El libro del desvarí­o humano. Contará todo lo que pasa a su alrededor, todo lo que le ocurre y lo que se le ocurre. Comienza a frecuentar el bar del barrio y está casi enamorado de la camarera. Y va tambié;n a la librerí­a de segunda mano de Harry Brightman, un homosexual culto que no es quien dice ser. Y allí­ se encuentra con Tom, su sobrino, el hijo de su amada hermana muerta. El joven habí­a sido un universitario brillante. Y ahora, solitario, conduce un taxi y ayuda a Brightman a clasificar sus libros... Poco a poco, Nathan irá descubriendo que no ha venido a Brooklyn a morir, sino a vivir.

MI OPINIÓN
No voy a negar que había oído hablar de Paul Auster. Incluso había tenido la curiosidad de leer alguna de sus obras anteriormente, pero nunca me había decidido por ninguna. Hasta que una de esas personas que hay por ahí, con la sana costumbre de regalar libros, pese a lo difícil que dicen que es (yo veo más difícil regalar ropa o perfumes) me puso delante "Brooklyn Follies".
Y me he encontrado con que un gran escritor, se me ha sentado al lado (así me he sentido por momentos) y me ha contado la vida, o al menos una parte de ella, de Nathan Glass y de todas las personas que conoció en su etapa en Brooklyn. Como digo, está muy bien escrita; y eso es un arma de doble filo. Hay grandes escritores con una cierta tendencia a escribir por escribir, sin llegar a ningún sitio. Simplemente, recreándose. Y hubo un punto, hacia la mitad de la novela, que llegué a pensar que se trataba de uno de esos casos. Auster nos va contando las peripecias de un montón de personajes secundarios, hasta el punto de perder de vista al protagonista, y eso es algo que no me suele gustar. Soy de los que prefieren una novela sencilla que llegue a algún sitio, a una de estas historias corales, retrato de una época, que no pretender nada más eso. No digo que tengan nada de malo, solamente que no me gustan.
Pero resulta que al final "Brooklyn Follies" sí llega a algún sitio. Así que tenemos en una novela, una historia sencilla que llega a buen término, aderezada con unas cuantas historias secundarias.

RECOMENDADO PARA
Lectores medianamente acostumbrados a las novelas americanas y que le puedan dar ritmo a la lectura. Lo que sucede es que el lenguaje que emplea Auster es el típico de las novelas y series norteamericanas, muy alejado del lenguaje popular de nuestra sociedad. Además la gran cantidad de historias secundarias hace que, si se lee demasiado despacio, se pierda un poco el hilo. Por lo tanto considero que los lectores que solo le puedan dedicar unos minutos de vez en cuando se van a perder, y no van a ser capaces de captar el mensaje.

lunes, 24 de septiembre de 2012

Claraboya - José Saramago


LO QUE DICE LA EDITORIAL
Amanece en Lisboa. En una mañana de mediados del siglo XX, la mirada del novelista se asoma a la ventana de un vecindario. Se anuncia un día no muy diferente de los demás: el zapatero Silvestre, que abre su taller; Adriana, que parte hacia el trabajo mientras en su casa tres mujeres inician otra jornada de costura; Justina, que tiene ante sí un largo día jalonado por las disputas con su brutal marido; la mantenida Lidia; y la española Carmen, sumida en nostalgias...
Discretamente, la mirada del novelista va descendiendo y, de repente, deja de ser simple testigo para ver con los ojos de cada uno de los personajes. Capítulo a capítulo, salta de casa en casa, de personaje en personaje, abriéndonos un mundo gobernado por la necesidad, las grandes frustraciones, las pequeñas ilusiones, la nostalgia de tiempos que ni siquiera fueron mejores. Todo cubierto por el silencio tedioso de la dictadura, la música de Beethoven y una pregunta de Pessoa: «¿Deberemos ser todos casados, fútiles, tributables?».
Saramago terminó de escribir Claraboya a los treinta y un años y entregó el manuscrito a una editorial de la que solo obtuvo respuesta cuarenta años más tarde, cuando era un escritor consagrado. La escritura minuciosa y paciente retrata con maestría una época marcada por la desesperanza. Claraboyaanticipa de un modo deslumbrante los elementos del universo Saramago, así́ como las virtudes que serán el germen de tantas obras maestras. En el texto se oye la voz de José Saramago, se reconocen sus personajes, se identifican la lucidez y la compasión que según la Academia Sueca distinguen su obra.

«En todas las almas, como en todas las casas, además de fachada, hay un interior escondido.»
Raúl Brandão


MI OPINIÓN
A José Saramago le ha pasado como a los músicos: que siguen publicando después de muertos. En este caso no es que el manuscrito estuviera desechado, o que no le hubiera dado tiempo a publicarlo en vida. Se trata de una novela que envió a una editorial cuando no era un escritor reconocido, y sobre la que nada supo hasta muchos años después. Fue durante una mudanza en la editorial, cuando se encontraron con el manuscrito, vieron el autor y se pusieron en contacto con él para proponerle su publicación. Saramago se negó, sobre todo, porque le pareció una falta de respeto el que ni siquiera le contestaran en su momento.
Así que ahora que ha fallecido, se han decidido a publicarla y curiosamente, nos volvemos a encontrar con un gran Saramago. Y es que me relación, como lector, con Saramago es de amor-odio (más bien debería decir admiración-decepción). Aunque en el blog sólo os he recomendado "Ensayo sobre la ceguera", la que para mí es la mejor de autor portugués, he leído la mayor parte de su obra. Y las hay que me han encantado y las hay que me han aburrido.
Saramago suele analizar la sociedad desde un punto de vista muy particular, muy centrado en los personajes y su adaptación al entorno. Muchas de sus novelas parten de situaciones imposibles, para plantearse cómo se adaptan sus protagonistas a ellas (ceguera, ausencia de muerte, Península Ibérica convertida en una isla,...). En este caso el planteamiento es más sencillo. Nos sitúa en una comunidad de vecinos y en las circunstancias particulares de cada casa. Nos adentra hasta lo más profundo de los personajes para mostrarnos la esencia de cada uno, su papel en la vida y una vez allí cuestionarlo.

RECOMENDADO PARA
Para todo el mundo. De hecho me parece de lo más recomendable de Saramago, porque resulta más sencilla de leer que otras novelas suyas, cuando su papel como escritor está mucho más consagrado. Es, por lo tanto, un buen comienzo, para ser la última de sus novelas.

lunes, 18 de junio de 2012

El amante uruguayo. Una historia real - Santiago Roncagliolo

Habrá muchos lectores que se acerquen a este libro por la polémica que ha despertado. Otros lo harán por la figura de Federico García Lorca que aparece en su portada. Curiosamente, yo lo he hecho porque me gusta el modo de escribir de Santiago Roncagliolo, del que os he comentado hace más de un año "Tan cerca de la vida".
El libro trata de despejar un misterio. Es un libro encargado a Santiago Roncagliolo para analizar la figura del que se presenta como amante uruguayo de Federico García Lorca, que no es otro que Enrique Amorim; un escritor casi desconocido fuera de Uruguay.
Amorim, entre otras cosas, mandó hacer un monumento funerario para albergar los restos mortales de Federico García Lorca en Salto, Uruguay. El misterio que el libro trata de resolver es si realmente están allí los restos del poeta granadino.
Por el camino nos irá relatando las idas y venidas del escritor. Sus amistades, sus relaciones con otros artistas, entre los que, además de Lorca, figuran Picasso, Chaplin, Quiroga, Borges,...
Iremos descubriendo, de la mano de Roncagliolo, las virtudes y defectos de un personaje obsesionado por figurar y por pasar a la historia, de un modo u otro.
El libro está bien escrito, aunque en realidad se fundamenta en los diferentes sucesos de la vida de Amorim, y no tanto en su relación con Lorca, a la que dedica solamente una parte. Esto hace que el resto se haga por momentos pesado.
La estructura es sencilla y viene marcado por la misma vida del escritor uruguayo. Fue un hombre muy preocupado por cultivar amistades dentro de los círculos culturales latinoamericanos y europeos, por lo que el libro lo que hace es ir contextualizando cada una de esas relaciones. Nos presenta al personaje en cuestión, su realidad en el momento en el que coincidió con Amorin, y las consecuencias de esa relación.
Así, irá pasando por todas las anécdotas de su vida, dejando en el fondo un poco de incredulidad, dado que cuanto más se profundiza en la vida de Amorim, más nos damos cuenta de que fue un gran fabulador, y que la mayor parte de lo que se sabe de él, es difícil de demostrar.
Un libro, en definitiva, para amantes de la historia. Interesante porque nos muestra la dimensión humana de varios personajes fundamentales del siglo XX, pero un poco pesado para los que la historia no tiene demasiado interés.

lunes, 11 de junio de 2012

El temblor del héroe - Álvaro Pombo

En pocas ocasiones desde que escribo este blog me he visto en la circunstancia de no recomendar a nadie un libro. Siempre acabo encontrando algún tipo de lector al que pienso que le puede gustar. Pero hay ocasiones en los que uno lee libros que no hay por dónde cogerlos, y esta es una de ellas. Y lo más sorprendente (o tal vez no tanto) es que es de un escritor consagrado y ha recibido un premio importante.
"El temblor del héroe" de Álvaro Pombo ha recibido el Premio Nadal 2012. Ese fue el primer motivo que me animó a leerlo. El segundo, su tamaño. Sus poco más de 200 páginas me invitaban a pensar que se trataba de un libro original, diferente, como suelen ser las novelas breves, de las que en alguna ocasión ya me he declarado un ferviente defensor. Pero nada más allá de la realidad.
La novela trata una situación sencilla. Tenemos un profesor de filosofía retirado, unos antiguos alumnos con los que aun mantiene relación (de hecho las únicas personas que parece que todavía quieren tener trato con él) y un joven periodista que le conoce y que entra en su vida junto con un compañero del pasado.
A partir de ahí, Pombo empieza a meter citas y razonamientos filosóficos en todos los encuentros y conversaciones que tienen los personajes, analizando hasta la saciedad todas las circunstancias y tratando de ver una profundizad artificial en situaciones, por otro lado, relativamente cotidianas. Si a esto le sumamos una serie de citas en latín y en inglés sin traducir (siento decir que conozco a pocas personas que dominen ambos idiomas al tiempo, o saben algo de latín o de inglés) hacen que una novela breve se haga eterna. Y todo para no llegar a nada.
En alguna entrevista he oído comentar al autor que pretendía mostrar cómo la sociedad actual ha perdido la profundidad en sus actos, ha perdido la filosofía. Es posible, pero considero que una sobredosis de la misma, en una historia demasiado breve y sencilla, no viene a solucionar el problema.
En definitiva, no la recomiendo a nadie. Ni siquiera a los amantes de la filosofía, pienso que tampoco les aporta nada.

lunes, 4 de junio de 2012

El retrato de Dorian Gray- Oscar Wilde

"El retrato de Dorian Gray" de Oscar Wilde, es una de esas novelas que todo amante de la literatura debe leer, pero a su debido tiempo. Lo digo porque yo la tenía dentro de las "inposibles de pasar de la página 50", sobre todo porque la traté de leer a los 13, siguiendo la recomendación de un profesor de Lengua que sabía más de literatura que de la capacidad de un adolescente para comprender a Wilde.
Y es que muchas veces nos vemos inmersos en la duda de si recomendar literatura a los niños y/o adolescentes o no. A favor suelen estar los que defienden que ayuda a su madurez cultural; y en contra los que pensamos que provoca que se aborrezca la lectura.
El caso es que con motivo de las Jornadas Culturales que, como cada curso, celebramos en el CEA Antonio Herrera de Cuéllar; decidimos proyectar la película de Dorian Gray, lo que me animó a volver a intentar leerla. (Aprovecho la ocasión para avisar a los posibles estudiantes que les hayan pedido que se lean la novela y piensen que con ver la película es suficiente, de que no tiene demasiado que ver: el argumento está resumido y modernizado, incluso añade cosas que no están en el libro. Así que sintiéndolo mucho, os tendréis que leer).
Y ahora, a mis treinta-y-tantos, he descubierto una de las lecturas más profundas y universales que me he echado encima en los últimos tiempos. El argumento es sencillo: un pintor hace un retrato a un apuesto joven (Dorian Gray), y un amigo del pintor aprovecha la ocasión para elogiar tanto la belleza del retrato, como la del modelo. Estos elogios le llevan a la paradoja de que el retrato seguirá mostrando la belleza de Dorian Gray al tiempo que él envejece y se deteriora. Surge la reflexión sobre el valor de la belleza y la juventud. Y el deseo, por parte de Dorian de no envejecer y de que sea el cuadro el que lo haga.
A partir de aquí irá comprobando como los estragos de una vida entregada al placer se hacen palpables en el retrato y no en su aspecto, lo que le lleva a una vida desmedida, llena de lujo y placeres mundanos.
De fondo queda la reflexión sobre la idoneidad de la eterna juventud, de la mesura de los placeres y la responsabilidad en la vida y la necesidad de la belleza.
Una reflexión profunda y que no lleva a ninguna conclusión, salvo la certeza de que todos los modos de vivir tienen sus ventajas e inconvenientes.
Una lectura, en definitiva, recomendada para los amantes de la literatura, con la madurez suficiente como para comprender lo que supone el paso del tiempo y con la necesidad de plantearse varias de las grandes cuestiones de la vida.

lunes, 28 de mayo de 2012

El abuelo que saltó por la ventana y se largó - Jonas Jonasson

Esta es una de esas novelas nacidas para ser éxito de ventas. No hay librería que se precie que no haya empleado todos los medios que el marketing permite para animarnos a leerla: carteles gigantes, señores disfrazados del protagonista,...
Pero detrás de toda esta parafernalia: ¿qué hay?. Pues una novela que pretende ser, en clave de humor, una parodia del siglo XX, y sobre todo de la dimensión socialista-comunista del mismo.
El protagonista, un hombre a punto de cumplir 100 años, se escapa del asilo en el que vive, y en el que tienen todo preparado para la fiesta en su honor, para seguir viviendo la vida. Desde el momento de su escapada, ira viviendo una serie de imprevistos y aventuras, totalmente inverosímiles, pero que invitan al humor y a la reflexión.
Paralelamente, nos irá contando su vida, que como no podía ser de otro modo, ha sido suficientemente importante como para ser contada. Ha participado en muchos de los grandes momentos históricos del siglo XX y ha conocido ha varios de sus grandes líderes (Franco incluido).  Pero su paso por la historia ha sido siempre sustentado en una serie de valores imprescindibles: afición al aguardiente, a los explosivos y a no pensar demasiado en las consecuencias de sus actos.
Está escrita en clave de humor, buscando la paradoja y lo que podríamos denominar "humor inteligente". En cierto modo recuerda a Forest Gump, sobre todo porque también interviene en los grandes momentos de la historia, pero desde su particular punto de vista. Y también recuerda a toda una saga de escritores que ha recurrido al humor en sus novelas, como David Safier o Mark Haddon.
De todos modos, solo la recomiendo para quien le guste las novelas de humor paródico o inteligente. A mí, personalmente, me ha cansado un poco. Soy de los que un chiste o anécdota de vez en cuando me gustan, pero toda una novela llena, me cansa. No está mal escrita, pero resulta monótona en ciertos momentos y carente de sentido en otros. Pienso que ha recurrido demasiado a lo absurdo y al final la propia novela es la que parece así, absurda. De todos modos, es entretenida de leer.

lunes, 21 de mayo de 2012

Pasajero K - Adolfo García Ortega

Si hacemos caso a la contraportada, y a los comentarios que aparecen sobre esta novela de Adolfo García Ortega, se trata de una historia de trenes y de Europa; de dos personas que recorrerán el continente por distintos motivos, y que acabarán encontrando, además de aquello que van buscando, a dos personas muy importantes para su vida, su compañero (o compañera) y a sí mismos.
Pero comencemos por el principio. El prólogo nos cuenta la detención de un hombre normal, o eso quiere aparentar, que en realidad enmascara a Radovan Karadzic, el carnicero de Sarajero.
La novela propiamente dicha comienza con el encuentro de dos personas en un tren: él (K.) se dirige a París con la intención de continuar su viaje hacía el norte y allí grabar imágenes para su película. Es cineasta y la muerte de su ex-mujer le ha llevado a la necesidad de abordar un proyecto que tenía en mente y que aspira a hacer real. Ella es una periodista que investiga un aspecto oscuro de la guerra de Yugoslavia y que puede cambiar el curso del juicio al que se va a someter Karadzic en La Haya.
La necesidad y el peligro que se cierne sobre ellos hará que el viaje que ambos tienen previsto se vea alterado y sus vidas, y viajes, se unan para siempre.
Pasajero K,en realidad, nos va a contar la vida de ambos personajes, al tiempo que nos muestra la parte más cruda del conflicto entre serbios y bosnios. Está narrada desde dos puntos de vista, los 2 capítulos impares en tercera persona, y los otros dos utilizando a la periodista como narradora.
El modo de narrar es muy personal, a veces reflexivo, a veces muy franco, a veces desordenado. Todo al servicio de los sentimientos que pretende provocar en el lector.
Me parece una lectura recomendable por el conjunto: los personajes están muy bien compensados, la trama es interesante y aborda temas humanos de manera muy intensa. No es excesivamente sencilla de leer, pero al no ser demasiado larga, no cansa. Así que, si como me pasó a mí, te llama la atención la K del título, adelante.

lunes, 14 de mayo de 2012

Los años lentos - Fernando Aramburu

La última novela de Fernando Aramburu, galardonada con el VII Premio Tusquets de Novela, en una de estas lecturas que me siento afortunado de poder recomendar.
Desde mi humilde opinión, reúne todos los ingredientes para ser una gran novela; a saber: sencillez en la historia, interés de la trama y del tema e innovación en el modo de ser contado.
Empiezo por el principio. Un hombre, presuntamente amigo del escritor, nos cuenta unos hechos que tuvieron lugar en su niñez, allá por el año 1968 en San Sebastián, y que son del interés de Aramburu para escribir una novela. El protagonista nos cuenta que viajó de Navarra a San Sebastián para vivir con sus tíos y sus primos porque su madre no podía hacerse cargo de él. Allí se ve inmerso en la vida de una familia tan normal y peculiar como todas. Su tía, una mujer echada para adelante que se pone el mundo por montera. Su tío, un hombre blando y melancólico. Su primo, un joven que se ve dentro de una incipiente ETA y su prima una muchacha un poco ligera...
Poco a poco nos irá contando su historia donde se muestra la vida y la sociedad del País Vasco de finales de los 60.
Pero la novela no se queda ahí. Entre los capítulos de la historia del protagonista, se intercalan Apuntes del escritor sobre aspectos a tener en cuenta a la hora de escribir la novela. Es "como si" nos mostrara en germen de lo que será la novela, pero sin llegar a escribirla.
Y es precisamente ese punto de vista el que más me ha gustado. Porque combina la sencillez y honestidad del protagonista al contar su historia, con las reflexiones creativas del autor de la novela, lo que amplía mucho la visión del lector.
Soy consciente de que el modo de estar escrita puede echar para atrás a los lectores más tradicionales. Por ese motivo recomiendo, con mucho más énfasis aun, a todos la lectura de "Años Lentos"; por lo que cuenta, y por cómo lo cuenta.

lunes, 7 de mayo de 2012

El disputado voto del señor Cayo - Miguel Delibes

Hay libros que todo el mundo debería leer, esto sobre todo lo digo por los docentes que lean este blog, y este es uno de ellos. Y no sólo porque está muy bien escrito, no es demasiado largo y el lenguaje es cercano; sino sobre todo porque plantea una serie de preguntas que todas las personas nos deberíamos hacer, y contestar.
"El disputado voto del señor Cayo" cuenta la visita que realiza un candidato al Congreso de los Diputados en las primeras elecciones generales de la democracia española, a un pequeño pueblo de Burgos donde sólo viven dos habitantes, con el fin de convencerlos para que voten a su partido.
En realidad sólo hablarán con el señor Cayo, uno de esos habitantes, pero el encuentro no se parecerá en nada a lo que tenían previsto.
El señor Cayo es un hombre que vive aislado, gran conocedor del campo y de la sabiduría popular, pero ignorante en lo que a política se refiere.
La narración la sustenta el contraste entre los dos mundos, el urbano y el rural, el antiguo y el moderno. Y aunque creamos tener claro cuál de los dos es el mejor, la novela nos va a hacer cuestionar todo cuanto pensamos.
Es un canto a la cultura tradicional, al hombre por encima de la sociedad, a la vida,... todo ello con el sello personal de Miguel Delibes, gran conocedor del campo y de sus gentes.
Volviendo a lo dicho en primer lugar, creo que en los tiempos que corren es necesario que nos preguntemos qué tipo de mundo queremos, cómo queremos que sea nuestra sociedad y que nos cuestionemos todo lo que pensamos sobre la calidad de vida o el estado del bienestar. Son muchos los que están haciendo el éxodo al revés, es decir, volviendo al campo, al pueblo, para recuperar lo que hemos perdido con las prisas de la ciudad.
En definitiva, y me repito, un libro recomendable para todos.

lunes, 30 de abril de 2012

Vidas de hojalata - Paul Harding

"Vidas de hojalata" es la primera novela del músico Paul Harding. Es una de estas novelas que pasan de una editorial a otra sin que nadie crea en ella, hasta que una pequeña edición se decide a publicarla. A raíz de la publicación recibe el Premio Pulitzer y pasa a ser una obra reconocida por público y crítica.
Las historia parte de un hombre enfermo, relojero de profesión, situado en una cama en el salón de su casa. Desde allí comenzará a mezclar recuerdos, tanto suyos como de su padre, un vendedor ambulante con ataques de epilepsia. Tanto los recuerdos, como varios sueños, surgen sin un orden concreto, tal y como acudirían a la cabeza de un hombre agonizante que pierde, poco a poco, la cordura.
En la narración se irán entremezclando, además, fragmentos de un manual de relojero y definiciones de un diccionario un tanto particular.
Pero lo que llama la atención de la novela no es tanto lo que cuenta, como el modo de hacerlo. La novela es breve, pero muy intensa y sobre todo muy creativa. En ese sentido he de indicar que se ve reflejado el hecho de que el autor es músico. Hay una gran cantidad de simbolismos en los sueños que tienen los personajes, así como en los fragmentos del manual de relojero. En realidad, lo que pretende Harding es transmitir una idea sobre la vida en sí, a través de las historias de ambos personajes.
No es una lectura sencilla. Requiere de una cierta capacidad de percibir los simbolismos, así como de leer entre líneas. No esta escrita de un modo tradicional y eso puede hacerla imposible para los lectores principiantes, así como para los que gustan de un modo de narrar propio de best-sellers. Pero en sí es una pequeña obra de arte, una historia que muestra con dos ejemplos, un modo muy profundo de entender la existencia.


lunes, 23 de abril de 2012

Los inmortales - Manuel Vilas

Hay diferentes motivos por los que uno se anima a leer un libro, sobre todo si no lo tiene que pagar. Y es que en las librerías somos muchos los que deambulamos por las mesas de sugerencias para leer contraportadas y decidir que libro comprar. Y es precisamente el hecho de comprarlo el que hace que no te arriesgues demasiado. Pero hay unos grandes lugares por los que deambular mirando libros que puedes leer sin pagar: las bibliotecas. El otro día acudí a la Biblioteca Pública de Valladolid y en la típica mesa de "novedades", me encontré con una portada llamativa. Así que sin saber nada del autor, ni de la novela me propuse leerla. La sorpresa fue monumental.
Los inmortales, de Manuel Vilas, parte del año 22011 (no se me ha ido el dedo), en un lugar en el que todos son inmortales y que encuentran unos textos arqueológicos que cambian la concepción de los primeros inmortales y los humanos que morían.
Y a partir de ahí surgiran una serie de capítulos en los que diversos personajes famosos, inmortales, vivirán situaciones imposibles. Saavedra juega a ser inmortal como en la película y matar otros inmortales con su espada en Tenerife en la actualidad. Pablo Picaso y Van Gogh acaban en una orgía de gordas en París. El propio Manuel Vilas habla con el Rey de su anterior novela,...
En realidad la sensación que te queda es de estupefacción: no sabes si estás viviendo una broma o algo serio. Algo parecido a lo que se siente cuando se entra en una Feria de Arte Contemporáneo (tipo ARCO), o se escucha a Schoenberg. Lo que lees no se parece a nada que hayas leído antes. Los capítulos no tienen realmente una conexión entre sí, hay personajes que salen en varias ocasiones, pero no hay una trama. Solo reflexiones que salen de los planteamientos absurdos, esperpénticos que unos personajes inmortales sacados de su contexto crean con sus peripecias.
Supongo que tiene diferentes niveles de comprensión, y en ciertos casos te quedas en la superficie y te parecen situaciones divertidas, y en otros casos intentas ir más allá y aparecer críticas a nuestra sociedad, capitalismo y también un gran deseo de inmortalidad.
De todos modos, solo lo recomiendo para quien quiera leer algo original, sin punto de comparación con todo lo que os he recomendado en anteriores ocasiones.

lunes, 16 de abril de 2012

Naturaleza casi muerta - Carme Riera

Cuando escribo las reseñas de este blog, suelo utilizar una estructura similar para todas: en primer lugar indico cómo he llegado a la novela, su argumento, lo que me ha llamado la atención y por último para qué tipo de lector la recomiendo.
En este caso voy a empezar por el final, por la recomendación, dado que es lo que me parece más llamativo. Y es que esta novela es más recomendable para lectores inexpertos o que están empezando (o que no disponen de demasiado tiempo al día para leer), que para quien dedica buena parte de su tiempo libre a la lectura. Me explico.
Naturaleza casi muerta es una novela negra. Un alumno de Erasmus desaparece en la Universidad Autónoma de Barcelona en medio de las manifestaciones por el Plan Bolonia. Al principio, sólo sus amigos más cercanos dan importancia al asunto. Tanto la policía, como la Universidad, piensan que el desaparecido se ha marchado por voluntad propia.
Ciertos acontecimientos, que no voy a desvelar aquí, mostrarán a las autoridades el error que han cometido, no tomando en serio la desaparición.
Y es que Carme Riera plantea una novela negra de manual; muy bien construida. La narración nos va llevando por diferentes hipótesis, dirigiendo nuestro pensamiento hacia quién será el malo, para después demostrar que estamos equivocados (¿o no?). Se suceden las escenas y la historia te mantiene en vilo hasta el final.
Pero por otro lado es una historia tremendamente concreta. Estructurada en capítulos cortos, va directa al grano. No se entretiene en historias secundarias, ni en explicar la vida de los personajes, sino que se centra en la investigación. A lo sumo, incluye alguna crítica a la Universidad y al nivel académico de sus alumnos.
Y por eso digo que la recomiendo para lectores inexpertos. Los lectores habituales de novela negra se van a ver decepcionados, porque huye de la mitomanía que suelen general los investigadores en estas historias (estoy pensando en Millenium, pero no sólo). Todas las novelas negras que he leído suelen tender a alargar los capítulos, con la intención de mantener en vilo al lector el máximo tiempo posible, lo que está bien si lees bastante, pero se hace insoportable para los lectores principiantes. En cambio, esta novela resulta demasiado concreta para los que les gusta recrearse con las historias, y no creo que sea de su gusto.
De todos modos, no está mal que todos le deis una oportunidad, resulta muy entretenida de leer.

lunes, 9 de abril de 2012

Caligrafía de los sueños - Juan Marsé

"Caligrafía de los sueños" es la primera novela que leo de Juan Marsé, y tal vez por ese motivo, no consigo tener claro cómo valorarla. Cuando empecé a leerla, no tenía idea de cómo escribe Marsé. Sabía que es un escritor consagrado, premiado, muy leído,... pero desconocía su modo de narrar. Y aquí es donde esta el problema.
Marsé nos cuenta la historia de una mujer, a la que su pareja abandona, pero manteniéndola pendiente de una carta que prometió enviar a través de la dueña de un bar. Esta mujer tiene una hija, que sufre viendo como su madre va dejando escapar su vida por culpa de una carta que nunca llega.
Y de todo esto es testigo un chaval, que hará de narrador. Un chaval extraño, que sueña con ser pianista, y acabará descubriendo la pasión de escribir. Un chaval con su propia historia.
Todo esto ambientado en la Barcelona de la década de los 40, citando textualmente: "el culo del mundo". Una ciudad de hambre, miseria,... pero una ciudad también de barrios donde se vive de manera humilde y todos saben de todos, y todos se preocupan de todos.
Marsé estructura la novela en escenas. En fotos fijas en las que los personajes se mueven despacio, y las descripciones son tan minuciosas, tan poéticas, tan precisas que eres capaz de transportarte a ese lugar, a esa época y sentir como ellos. Es una novela de sentir y de disfrutar con el uso de las palabras, y con el manejo de las estructuras narrativas para hacer que te envuelvan y te atrapen y así ir avanzando en la trama.
El principal inconveniente de este modo de escribir es que se hace lento y pesado. Cuesta hacer que la trama avance y al final te ves leyendo 400 páginas en las que el argumento se podría resumir en 100. El resto, las otras 300, es poesía, es arte con las palabras.
Así que, como ya he dicho en ocasiones anteriores, depende de lo que busques en una lectura, así de recomendable es. En este caso, es recomendable para los amantes del lado poético de la narrativa. Recomendable para los que disfrutan con las descripciones minuciosas y los relatos pausados.

lunes, 2 de abril de 2012

La verdad sobre el caso Savolta - Eduardo Mendoza

Buscando libros para recomendar a un grupo de alumnos, recordé una de las lecturas que más me llamó la atención de mis años de Instituto. Recuerdo que la profesora de Lengua, sorprendida porque no habíamos entendido absolutamente nada de "El guardián entre el centeno", libro que nos pidió para el primer trimestre, se decantó por esta novela de Eduardo Mendoza para el segundo. En este caso acertó.
Acertó sobre todo porque no es una novela al uso. La historia no está contada de un modo lineal, sino que irá intercalando una serie de historias de un modo desordenado, tratando de que la visión de conjunto nos muestre una realidad, por otro lado, impresionante: las huelgas en la industria catalana al final de la I Guerra Mundial.
La historia trata nos cuenta la investigación sobre la muerte de Savolta, dueño de una fábrica de armas en Barcelona. En la investigación se irán entrelazando historias secundarias, personajes inolvidables que dibujan una sociedad levantada contra la opresión de los empresarios y dueños de las fábricas. Un sociedad de matones, sindicatos, huelgas,... en la que Javier Miranda, un pasante de un pequeño despacho de abogados, se verá inmerso sin saber muy bien hacia dónde moverse, ni a quién acudir.
Una historia, en conclusión, de personajes con dobles caras, de intereses ocultos, de medias verdades; magistralmente contada por Eduardo Mendoza, en el que fue su debut literario.
Ahora bien, si me planteo a qué tipo de lector recomendar esta novela, he de excluir a los lectores inexpertos o muy ocasionales. El motivo es el siguiente: la primera parte de la novela está contada de un modo muy complicado. Las historias, sin relación aparente, se cuentan entrelazadas. Una acaba sin sentido y empieza la siguiente. Es como si tirásemos un montón de fotográfías en una mesa y unas tapasen a otras. El resultado es una imagen de la Barcelona del momento, pero para verla es necesario coger distancia, o dicho de otro modo, leer lo suficientemente rápido como para no perder el hilo. Así que si no se va a disponer de demasiado tiempo para leer, o no se es capaz de leer más de 10 páginas seguidas, es mejor no empezar está novela, el fracaso está asegurado.

lunes, 26 de marzo de 2012

En el país de la nube blanca - Sarah Lark

"En el país de la nube blanca" es una de esas novelas que cuando la empiezas sabes lo que te vas a encontrar. Su tamaño, unas 750 páginas, y su estructura, está dividida en 3 partes, con una larga lista de capítulos, recuerda a todo un género de grandes novelas, ambientadas en épocas pasadas, que parten de una idea de saga familiar.
Dos mujeres, con orígenes muy diferentes, viajan a Nueva Zelanda en el siglo XIX para casarse. A partir de ahí se verán en tres aventuras, primero la adaptación a la vida matrimonial, de la que no saben casi nada. Segundo a las realidad de las granjas que se emplean para poblar el país. Y tercero, a las diversas circunstancias por las que les harán pasar sus parejas, hijos,...
Es un libro de mujeres y considero que para mujeres. No soy muy dado a dar recomendaciones sexistas, pero hay que reconocer que los hombres de la novela salen muy mal parados. Son gentuza de todo tipo, mientras que las mujeres actúan de un modo mucho más justo y heroico. Este hecho, así como el excesivo detalle de las descripciones de ropas, decoraciones, ambientaciones, circunstancias,... hacen que piense que va a ser del agrado sobre todo del sector femenino.
En realidad, por otro lado, es una novela fácil de leer. No requiere esfuerzo ninguno por parte del lector, si acaso recordar nombres. Las páginas van pasando, las protagonistas evolucionando, y tu lo único que tienes que hacer es ser testigo de los acontecimientos. Hay partes más entretenidas, otras más aburridas, pero en general resulta una lectura muy recomendable para todo aquel que le gusten este tipo de novelas.
Además, debemos tener en cuenta que es la primera parte de una trilogía, con lo que nos estamos adentrando en una larga historia, mediante la que Sarah Lark nos contará la evolución de estas dos familias, a lo largo de varias generaciones, además de mostrarnos la historia y orígenes de Nueva Zelanda.
Para terminar, está contraindicada para los lectores de acción, que buscan novelas rápidas, breves y concisas, aunque supongo que este tipo de lectores no se ven atraídos por "tochos" de este tamaño.

lunes, 19 de marzo de 2012

Solar - Ian McEwan

"Solar", de Ian McEwan, es una novela difícil de valorar, porque en realidad es también difícil de leer. Narra varios años de la vida de Michael Beard, un físico que recibió el Nobel hace tiempo y que vive de las rentas del premio. Está a punto de divorciarse de su quinta mujer, porque le ha pillado en una infidelidad.
Laboralmente dirige un Instituto de Investigación, donde figura más que trabajar, en el que comenzará a colaborar un becario, impetuoso y con ideas brillantes, que le recordará el científico que un día fue y del que no queda casi nada. Todo ello aderezado con una investigación sobre las posibilidades de la energía solar y la realidad del cambio climático.
El principal atractivo de la novela es el retrato del protagonista: un esperpento de persona, con unas ideas y un modo de vida excesivo desde todos los ámbitos y que, como se dice popularmente, "dará en todo". Tanto personal, como laboramente, es un auténtico desastre, pero pese a todo, sale adelante con una facilidad asombrosa. Pienso que es lo mejor de la novela.
La peor parte viene del lado de las investigaciones. Tanto el trabajo que le hizo merecedor del Nobel (una variación de una fórmula de Einstein), como las investigaciones sobre energía solar, son excesivamente teóricas, casi inaccesibles para los lectores que no tenemos demasiada formación científica.
En el modo de estar escrito me ha recordado a "Libertad" de Jonathan Franzen, solo que Solar tiene más ritmo, no se hace tan pesado por momentos.
Por todo lo dicho, me reafirmo en que "Solar" es una novela difícil de leer; muy interesante por la evolución del personaje protagonista y las mujeres que le acompañan; y también, aunque en menor medida, por una trama de misterio secundaria. Pero en cambio, un poco aburrida en lo que se refiere a las explicaciones científicas de las que ya he hablado.
Recomendable para grandes lectores, con tiempo y ganas de darle una oportunidad a una novela, por otro lado, muy bien construida.

lunes, 12 de marzo de 2012

Sé lo que estás pensando - John Verdon


Una persona recibe un extraño mensaje que le pide que piense en un número cualquiera. Lo hace, y siguiendo las instrucciones del mensaje, abre un sobre que lo acompaña, para comprobar que el remitente del mensaje ha adivinado el número en el que está pensando. ¿Cómo? No es capaz de saberlo; y es tal la desesperación que le entra que decide recurrir a un antiguo amigo suyo, policía retirado, para que le ayude a encontrar a la persona que ha escrito el mensaje y así averiguar cómo ha podido adivinar el número.
Así comienza una novela negra en la que el detective David Gurnet tendrá que resolver el misterio. Como no podía ser de otro modo, el asunto se irá complicando con asesinatos, muertes del pasado que se ven relacionadas, investigaciones policiales y un malo. Vamos, los ingredientes típicos de este tipo de novelas. La mejor parte de la novela que plantea John Verdon es el enigma de los números; es decir, cómo puede ser que alguien adivine el número en el que estás pensando, antes de que lo pienses. El resto no es más que una serie de averiguaciones, deducciones, hipótesis,... y alguna que otra historia secundaria. En muchos casos cuesta creer cómo son capaces de llegar a alguna de las deducciones, pero por lo general la trama está bien hilada, y va discurriendo con interés a lo largo de toda la novela
John Verdon trata este tipo de novelas de un modo ejemplar, manteniéndote en vilo hasta el final, aunque desde mi punto de vista excediéndose en los temas secundarios (problemas con su mujer por un trauma del pasado) y en los estereotipos policiales. 
Pero por lo demás es una novela entretenida de leer y que no plantea mayor dificultad. Recomendable para los aficionados a las novelas negras o a las series tipo CSI. De hecho en mis manos tengo la 16ª edición, con lo que el número de ventas indica que tiene el beneplácito del público. Además, en lo que es una operación de marketing interesante, incluyen el primer capítulo de la próxima novela del detective David Gurney, que va camino de protagonizar una saga.

lunes, 5 de marzo de 2012

Luces de Bohemia - Ramón del Valle Inclán

Hace unas semanas os comenté que me proponía re-leer aquellos libros que me obligaron a leer el mis tiempos de estudiante y que, pese a todo, me dejaron un buen sabor de boca.
Por ese motivo he vuelto a leer "Luces de Bohemia" de Ramón del Valle Inclán, probablemente una de las piezas teatrales más influyentes de la historia de la literatura en español.
Esta obra inicia el estilo literario del Esperpento, con una sátira sobre la imposibilidad de vivir dignamente de la literatura en la sociedad española.
Es mucho lo que se ha escrito sobre esta obra y mucho lo que se puede leer en Internet, con lo que sólo me queda añadir dos o tres datos personales. En primer lugar indicar que he tenido la oportunidad de hablar con varios de mis alumnos sobre el libro y somos muchos los que, pese a no acordarnos demasiado bien de la trama, recordábamos que nos gustó, lo que dice mucho. En realidad es un texto muy divertido, muy inteligente, tal vez un poco complejo, pero que no te deja indiferente. Es tal vez esa complejidad la que hace que mucho de lo leído se olvide con el tiempo y que no recuerdes, después de unos años, más que unos pocos detalles. Pero en el fondo sabes que el conjunto te gustó.
Por otro lado, ni que decir tiene, que merece la pena verla en teatro. El ritmo del texto se convierte en algo vivo y los detalles se hacen muy significativos. Pero también recomiendo la lectura en papel y sobre todo si se dispone de una edición comentada, dado que el texto tiene suficientes "guiños" como para perderse mucho de lo que Valle Inclán nos quiso contar, si solamente se lee o se ve representada. Así que ya sabéis, a leer "Luces de Bohemia", y a verla en el teatro.
Pero hasta aquí. Me explico. Hay una asociación cultural en Madrid que organiza rutas sobre la obra por las ambientaciones de Luces de Bohemia. Sin hacer más sangre, aprovecho para indicar que no merece la pena.

lunes, 27 de febrero de 2012

Doctor Glas - Hjalmar Söderberg

 A finales de diciembre 2011, en el suplemento de El País, Babelia, se publicó la lista de los mejores libros del año. No es que sea yo muy partidario de este tipo de listas, pero en ciertos momentos sirven como fuente de inspiración para elegir lecturas. He de confesar que de los 25 libros que aparecían en la lista, sólo había leído 2; así que me propuse leer alguno de los otros 23.
Y es por ese motivo, por el que caí con esta pequeña joya. En primer lugar aclarar que no es un libro de 2011, sino de 1905. Eso sí, publicado por una pequeña editorial el año pasado en España. La publicación incluye además, a modo de prólogo, el informe que un asesor hizo a la editorial sobre la conveniencia de publicar la novela. Este asesor acabó siendo el traductor de la misma: Gabriel Ferrater.
Y digo que es una joya porque resulta una de las lecturas más actuales, más intensas y más críticas con la sociedad que he leído, pese a tener más de 100 años.
En realidad es un diario que un médico, el Doctor Glas, escribe en Estocolmo a lo largo de un verano. Este Doctor recibe la visita de una mujer que le pide ayuda para tratar de apaciguar los deseos sexuales de su marido, el pastor luterano de la localidad. La mujer le reconoce que siente asco al mantener relaciones con su esposo, mucho mayor que ella, y por el que no siente ningún tipo de afecto.
El argumento aborda las distintas soluciones que buscará el médico para complacer a su paciente, algunas más livianas, otras más definitivas.
Pero lo que sobre todo llama la atención son las reflexiones sobre distintos aspectos que va intercalando en su diario. Nos hablará sobre las relaciones sociales, matrimoniales, sobre la salud, llegando a tocar el tema de la eutanasia,... y resulta sorprendente la sensatez que tiene el autor, en 1905. (Por lo que he podido averiguar se buscó un montón de críticas del lado conservador a raíz de la novela).
El modo de narrar es muy directo, no se anda por las ramas. Esto hace que, aunque se trate de una novela breve, contiene un montón de información, por lo que hay que leerla con calma para no saturarse.
Muy recomendable para los aficionados a la literatura de principios del siglo XX, se sorprenderán de la diferencia entre España y Suecia. También la recomiendo para los que les gusta que una novela les ponga contra las cuerdas en sus planteamientos éticos y morales.